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De la technologie BlockChain 3-4/6

 

3. Le gâchis de la duplication des données

Chaque mineur maintient une copie complète de la BlockChain.

Si par exemple, la BlockChain du BitCoin fait 1 téra-octet (10^12), et qu’il y a 100 000 mineurs, cela fait 100 péta-octets (10^17). C’est terriblement inefficace. Je le répète : c’est terriblement inefficace, c’est terriblement inefficace et c’est terriblement inefficace. Et je ne l’ai répété que 3 fois. Ajouter des mineurs n’augmente en rien la capacité de la BlockChain. En réalité, une BlockChain fonctionnerait tout aussi bien avec un seul mineur. Les 99 999 autres n’ont techniquement aucune utilité. On parle de confiance certes, mais une centaine de mineurs indépendants, ce serait largement suffisant pour la garantir.

S’il y a 100 000 mineurs c’est parce que le cours du BitCoin est tellement élevé que même 1/100 000 de la récompense offerte couvre le prix de l’énergie consommée. Mais seulement là où l’énergie est bon marché, par exemple en Chine. En France cela fait bien longtemps que miner n’est plus rentable.

C’est un énorme gâchis d’énergie et de capacité de stockage, et cela ne fait que commencer. Plus le cours du BitCoin augmente, plus il y aura de mineurs pour se partager la récompense. La récompense en BitCoin est divisée par 2 tous les 4 ans. « Toutes choses égales par ailleurs », si le cours du BitCoin est multiplié par 4 pendant ce temps, on aura 2 fois plus de mineurs. L’histoire a montré que ce n’est pas une hypothèse fantaisiste.

4. La rareté de la bande passante

Le registre qu’est la BlockChain, s’allonge à une vitesse déterminée. On y ajoute des pages à un rythme fixe, et chaque page peut contenir une quantité fixe de données. Pour une idée de l’ordre de grandeur, BitCoin peut enregistrer 7 transactions par seconde (TPS) au niveau mondial. Cela suffit quand il y a quelques centaines de milliers d’utilisateurs qui font quelques transactions par jour. Mais à cause de la popularité du BitCoin, on a besoin d’inscrire bien plus de 7 TPS.

Quand il y a rareté, se pose une question de gouvernance : en toute logique, il n’y aurait qu’à mettre tous les mineurs d’accord pour agrandir les pages, ou bien les tourner plus vite. Sauf que. Sauf que les transactions à inscrire attendent dans une file, et pour les mineurs l’allongement de cette file est une aubaine : ils peuvent mettre aux enchères les premières places dans la file. Pour qu’une transaction soit inscrite rapidement, il faut payer une prime aux mineurs. Dans le cas du BitCoin en particulier, cette manne financière est d’autant plus intéressante que, comme expliqué plus haut, la récompense distribuée aux mineurs se réduit d’année en année.

À titre de comparaison : Visa ou MasterCard enregistrent de l’ordre de 100 000 TPS. Avec 7 TPS, on est évidemment très loin du compte. Pour une monnaie…

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